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Miércoles, 3 de enero de 2018 | Leída 0 veces

La primera lluvia de estrellas de 2018

La primera lluvia de estrellas del año, las Cuadrántidas, se producirá la madrugada del 3 al 4 de enero...

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Las Cuadrántidas muestran su pico de actividad la primera semana de enero. Para este año, en Europa, la noche del 3 al 4 de enero será el mejor momento para su observación. Es preciso esperar hasta la madrugada, momento en que la constelación del Boyero se encontrará alta en el cielo. aunque una Luna menguante -visible al oeste- dificultará la observación de los meteoros mas débiles.

Debido a que el radiante -punto del cielo donde parecen "nacer" los meteoros- se encuentra localizado cerca de la Osa Mayor -concretamente en la constelación del Boyero, que ocupa parte de la desaparecida Quadrans Muralis, de ahí su nombre- las Cuadrántidas no presentan alta actividad en el hemisferio sur.

A pesar de tener algo de Luna, los astrónomos creen que la actividad rozará los cien meteoros por hora, comenta Miquel Serra-Ricart, astrónomo del IAC.

 

Pequeñas partículas de polvo

Las llamadas estrellas fugaces son en realidad pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol. La corriente de partículas resultante (llamados meteoroides), debido al "deshielo" producido por el calor solar, se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por la Tierra en su órbita alrededor del Sol.

Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros.

Esto es cierto para la mayoría de lluvias, pero no para las Cuadrántidas y las Gemínidas, pues no existe ningún cometa que coincida con la trayectoria de la nube de "escombros" y los progenitores son Asteroides, 3200 Phaeton en el caso de las Gemínidas y 2003 EH para las Cuadrántidas.

 

Cuadrántidas, Perseidas y Gemínidas

Las tres lluvias de estrellas más espectaculares del año son Perseidas (agosto), Gemínidas (en diciembre) y Cuadrántidas la primera semana de enero. Aunque la más conocida son las Perseidas -su máximo coincide con el periodo vacacional y con suaves temperaturas nocturnas-, Gemínidas y Cuadrántidas nunca defraudan presentando una actividad que alcanza los 100 meteoros por hora y se mantiene constante año tras año.

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