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Jueves, 31 de agosto de 2017 | Leída 0 veces

El enorme asteroide Florence pasará este viernes junto a la Tierra sin peligro de colisión

Un inmenso asteroide llamado Florence, de 4,4 kilómetros de diámetro, se acercará a la Tierra este viernes 1 de septiembre sin peligro de impacto con la Tierra...

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Florence es el objeto más grande en pasar por las proximidades de la Tierra desde que la NASA comenzó a rastrear este tipo de asteroides cercanos a la Tierra, según afirma un funcionario de la agencia estadounidense.

Este gran asteroide procede de más allá de Neptuno y pasará a siete millones de kilómetros de distancia, o casi 18 veces la distancia entre la Tierra y la Luna.

"Aunque muchos asteroides conocidos han pasado más cerca de la Tierra de lo que va a pasar con Florence el 1 de septiembre, todos eran más pequeños", señala en un comunicado el encargado del centro de la NASA para el estudio de objetos cercanos a la Tierra (CNEOS) en el Jet Propulsion Laboratory, Paul Chodas.

El asteroide rozará la órbita terrestre a una velocidad de 13,53 kilómetros por segundo, teniendo los astrónomos la oportunidad de capturar imágenes de radar para aprender más sobre el tamaño exacto del asteroide y las características de la superficie detallada.

 

Oportunidad valiosa para los expertos

El asteroide Florence representa una oportunidad valiosa para que los especialistas lo observen y analicen, según los expertos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

 

"Para la ciencia es importante conocer sus propiedades espectrales (espectro de luz y colores); podremos establecer cuánto mide y cómo es su estructura", apuntó la investigadora Karina Cervantes, del Instituto de Geofísica de la UNAM, en rueda de prensa.

 

La investigadora recordó que es un cuerpo casi tan grande como el que generó el cráter de Chicxulub (que tenía 10 kilómetros de diámetro), y que al colisionar con la Tierra hace 65 millones de años, en el norte de lo que hoy es la Península de Yucatán, causó la extinción de innumerables especies vegetales y animales, incluidos los dinosaurios.

 

Mayor acercamiento de Florence desde 1890

El asteroide debe su nombre a Florence Nightingale, fundadora de la enfermería moderna.

 

El astrónomo Schelte 'Bobby' Bus descubrió por primera vez el asteroide Florence en 1981, en el Observatorio Siding Spring Observatory. El sobrevuelo del 1 de septiembre es el mayor acercamiento de este asteroide desde 1890 y no volverá a acercarse a la Tierra hasta después de 2500, según indica el comunicado.

 

Los astrónomos aficionados podrán ver el asteroide utilizando pequeños telescopios, con Florence brillando a rayas a través de las constelaciones Piscis Austrinus, Capricornus, Acuario y Delphinus.

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