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Miércoles, 14 de diciembre de 2016 | Leída 12 veces

La lluvia de Gemínidas alcanza este miércoles su máxima actividad

La lluvia de estrellas de las Gemínidas, originada por el asteroide Faetón, tendrá su máxima actividad durante la madrugada del 14 de diciembre, y será emitida en directo desde Canarias por medio del proyecto europeo STARS4ALL y el canal sky-live.tv...

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Las Gemínidas son, junto a las Perseidas, uno de los dos grandes espectáculos de lluvias de estrellas del año. Fiables, puntuales y fecundas. La actividad de 2015, por ejemplo, rozó los 200 meteoros por hora.



¿A dónde mirar? Parecen salir –tienen su radiante- de Cástor y Pólux, las dos estrellas más brillantes de la constelación de Géminis. A simple vista, sin necesidad de instrumento alguno, y con altas dosis de paciencia, estos brillantes meteoros se dejan observar. Eso sí, los cielos deben ser limpios, exentos de contaminación lumínica artificial, y los horizontes despejados. Conviene fijar la mirada en una zona del cielo y mantenerla, al menos, durante unos minutos.

 

Potencial destructor de la Tierra

Un año más, desde las islas Canarias, se retransmitirá en directo la entrada en la atmósfera terrestre de estos pequeños fragmentos dejados por el asteroide Faetón.  “Con 4 o 5 km de diámetro -asegura Javier Licandro, investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC)-, Faetón es un destructor total. Si chocara con la Tierra, produciría una catástrofe a nivel global que acabaría con especies, incluida probablemente la nuestra".



"Aun así, Faetón es un riesgo menor en la lista de los cuerpos potencialmente peligrosos. Pero tenemos que controlarlo porque las órbitas de estos pequeños asteroides que pasan tan cerca de la Tierra están afectadas por muchos efectos que pueden hacer que, en un futuro, la órbita pudiera derivar en una órbita de colisión”, matiza.



Este año, la Luna llena coincidirá con el momento de máxima actividad de las Gemínidas y hará que nos perdamos los meteoros más débiles por el aumento de luminosidad ambiental.

 

“Estrellas fugaces”

Las llamadas “estrellas fugaces” son en realidad pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas o asteroides a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol. La corriente de partículas o nube de escombros resultante (denominados meteoroides), debido al “deshielo” producido por el calor solar, se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por la Tierra en su órbita alrededor del Sol. Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros.

 

Además de la observación desde tierra, se realizará un experimento conjunto con el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) dentro del proyecto europeo ORISON y en un intento de batir el récord de detección en doble estación de un bólido (Canarias - Península). Se lanzará un globo estratosférico desde Extremadura para grabar la lluvia sin la interferencia de la atmósfera y la Luna.



Debido a la gran altura en que se produce el fenómeno (alrededor de 80 km) y la transparencia del cielo de la estratosfera, cabe la posibilidad de que sea posible observar un bólido simultáneamente desde ambos lugares. Se ha elegido Extremadura para el lanzamiento desde la Península debido a su óptima disposición y sus cielos limpios de contaminación lumínica.

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